Cómo Michelle Obama reinventó (suave) Power Dressing

Si te pidiera que conjures una imagen de un autor en una gira de libros, ¿qué usarían? ¿Un traje mal ajustado en un tono oscuro no descriptivo? ¿Un cárdigan beige, tal vez?

Para las mujeres de alto perfil, es mucho más táctico que eso. Hillary Clinton giró chaquetas de nigas ajustadas y pantalones a medida con vestidos de lector de noticias aptos para la pantalla en brillos de pintura de póster, que también fueron el arma de elección a medida de Sheryl Sandberg.

¿por qué? Un tour de libros requiere cierto tipo de aderezo de poder. Uno que dice: «Soy una autoridad inquebrantable» y también: «Soy cálido y accesible, ¡compra mi libro!»

Convirtiéndose, actualmente en Netflix, sigue a la abogada y ex primera dama Michelle Obama en la gira de libros de 2018 para sus memorias del mismo nombre. El documental tiene dos estrellas: Michelle y su «tourdrobe» (oh, y Barack). Porque, a diferencia de Clinton y Sandberg, Obama no tiene miedo de que su interés en la moda sea mantenido en su contra.

Este es un territorio de venta de estrellas de rock en Wembley, y eso es exactamente lo que es su gira de libros: un relleno de estadio. Si la ropa es más lo que uno esperaría de Beyonce o Celine Dion, entonces esa es una elección consciente. Michelle, su estilista, Meredith Koop, y la sastre, Christy Rilling, abrazan el poder de las estrellas de los megavatios.

«Cuando miro este traje veo a Elvis— y no tengo ningún problema con eso», dice la estilista en un momento dado, ella podría estar hablando de cualquier número de trajes de Michelle. Tal vez una de las tres iteraciones negras: una recortada con lentejuelas, otra pedrería, otra una red de cristales. Un traje de color rosa rubor también recibe el tratamiento de cristal; otro es totalmente metálico, un guinón de la época de la discoteca en plata-azul.

Las tendencias, tan fáciles de equivocarse, por lo que normalmente se evitan en estas ocasiones, son frontales y centrales: un traje de pijama a rayas, un traje de mezclilla Karen Walker (en la foto), otro rosa brezo con cinturón de cuerda. Y luego, ese último descanso de la accesibilidad: un par de botas Balenciaga holográficas de oro holográfico de 3000 libras. En un momento del documental, Michelle reúne a su equipo en un círculo de oración, tal como Jennifer Lopez lo hizo antes de actuar en la Superbowl en febrero. Las multitudes que se reúnen para los primeros son tan adoradoras como las de los segundos.

Como Primera Dama, Michelle comprendió más de lo que se esperaba de ella. Se convirtió en un rostro de continuidad y tranquilidad, aunque inconfundiblemente, tal vez inevitablemente, de moda. Ella no es ajena a un tourdrobe cuidadosamente considerado, cada pieza pesaron por posibles significados; nunca olvides los titulares enojados que siguieron a los numerosos pasos de moda de Melania Trump : la chaqueta adornó «¿Realmente no me importa, u?» usado en una visita a niños migrantes, los stilettos que usó para abordar el Air Force One en el camino para ver los estragos causados por el huracán Harvey.

Jacqueline Kennedy era un icono de la moda, pero su ropa eran réplicas hechas por Estados Unidos de los franceses que amaba, de Chanel e Yves Saint Laurent. Técnicamente patriótico, entonces, pero a regañadientes.

Michelle, por otro lado, defendió a los jóvenes diseñadores estadounidenses durante el mandato de su marido, utilizando su influencia para impulsar los negocios de moda del país (al parecer, por $2,7 mil millones por cada uno de sus años en el cargo) y a menudo tomando decisiones relacionables y «normales», como la duquesa de Cambridge lo hace tan bien.

Pero esas botas Balenciaga de 3000 libras marcaron un cambio: Michelle ya no está apuntando a la accesibilidad «ella es igual que nosotros». Tampoco se está parando para dejar que su marido lidere el camino.

Se ha convertido en un faro de posibilidades para las mujeres y las jóvenes negras en Estados Unidos en particular. Su vestuario se encontrá para subrayar sus éxitos, su riqueza y su poder, de una manera que sólo un vestuario superestrella sin disculpas podría. En ese momento, Obama dijo que no había ningún mensaje oculto detrás de las botas. No uno oculto, entonces, sino uno desconocido: el éxito.

Nos gusta pensar que el aderezo de poder ha recorrido un largo camino desde trajes de pantalón negros acolchados en los hombros y stilettos. Pero en realidad, los principios son los mismos: los hombros son un poco más suaves y la paleta de colores más azucarada que severa; esto es Soft Power Dressing — persuasión apetecible sobre la fuerza.

En la portada de Becoming, el retrato de Michelle es una copia casi exacta de Sheryl Sandberg , inclinada hacia la cámara, la cabeza apoyada en la mano derecha — con dos pequeñas diferencias: primero, mientras que la blusa blanca conservadora de Sheryl de cuello en V se elige para retroceder en el fondo, la blusa de Michelle — también blanca — se tira de los hombros — «Un pequeño pellizco de borde post-White House con ese atractivo «Christy Rilling dijo en ese momento.

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