Interpretación mágica de ‘Las luminarias’ del diseñador de vestuario Edward K. Gibbon

La combinación de un crimen, romance y alto drama promete hacer una visión épica en la nueva adaptación televisiva de seis partes de la novela ganadora del Premio Man Booker de la autora Eleanor Catton The Luminaries. Proyectando en TVNZ 1, la adaptación ha sido un largo tiempo y un gran desarrollo para Eleanor, que ganó el Man Booker Prize en 2013 por su éxito de taquilla de 800 páginas. A los 27 años, fue la ganadora más joven del prestigioso premio literario.

Sin embargo, hay diferencias notables entre la novela y la serie. La historia del libro es la de un hombre que tropieza con un consejo encubierto de 12 hombres, mientras que la adaptación comienza con la aventurera Anna Wetherall, interpretada por la actriz irlandesa Eve Hewson (Robin Hood, The Knick, Bridge Of Spies), que ha navegado de Gran Bretaña a Nueva Zelanda para comenzar una nueva vida.

Los trajes son fundamentales para dar vida al libro. La capacidad de resaltar Nueva Zelanda durante la fiebre del oro de la década de 1860 a través de la vestimenta requiere una comprensión aguda de lo que la gente llevaba mientras cruzaban el mar y la tierra en busca de nuevos comienzos y, con suerte, fortuna.

Encargado de ayudar a dar vida a los personajes fue el diseñador de vestuario Edward K. Gibbon, ganador del Premio Bafta, cuyos impresionantes créditos incluyen The Virgin Queen, Black Mirror, War & Peace, Skins, Secret Diary of a Call Girl, Holy Flying Circus, The Honourable Woman y Harlots.

«Leí The Luminaries cuando se publicó por primera vez, mientras filmaba Skins en Toronto, ¡un tema ligeramente diferente! Me encantó y me emocionó mucho cuando escuché que iba a ser filmado para televisión», dice Edward, hablando desde Londres, donde actualmente está haciendo exfoliaciones para el NHS británico, antes de reanudar el trabajo en su próximo proyecto para Netflix – otra historia de época ambientada en el siglo XIX llamada The Irregulars.

Invitado a trabajar en el proyecto por el productor de la serie Andrew Woodhead de la productora británica Working Title, Edward finalmente conoció al director Claire McCarthy y, el año pasado, se encontró preparándose para su primer viaje a Nueva Zelanda y la costa oeste de Auckland.

«Nunca había estado en Nueva Zelanda y fue una experiencia extraordinaria. La belleza del paisaje natural era impresionante y traté de alimentar todo lo que pude en mi trabajo. Fue bastante desalentador viajar tan lejos a un lugar donde no conocía a nadie, pero tenía un apoyo increíble de un equipo increíble, dirigido por la brillante Alice Baker como supervisora y Shani Gyde como mi asistente de diseñador».

Antes de pasar a la televisión, Edward estudió Historia del Diseño en el Politécnico de Manchester. Su extenso trabajo en el West End en el Donmar Warehouse, Almeida y el Teatro Nacional – así como un período de dos años trabajando con el equipo de vestuario de Glyndebourne Opera – hace que esta cloaca autodidacta sea muy consciente de los matices requeridos para el costo exitoso del cine, especialmente uno que implica la integración única de los estilos de vestir maoríes y occidentales.

«Hice una extensa investigación tanto en línea como físicamente en el Victoria & Albert Museum and Sands [productor de cine en Londres]. Tuvimos suerte en que la fotografía se estaba generalizando en ese período y casi todas las nuevas ciudades fronterizas tenían su propio fotógrafo viajero. Así que había una gran cantidad de material de origen increíble para hacer referencia. Me inspiré particularmente en las tomas de estudio que posaron artísticamente – cartes-de-visite – que eran un rito de paso para muchos maoríes. Negative Kept, por ejemplo, es una brillante compilación del investigador de arte Michael Graham Stewart. [Las fotografías] son desgarradoras y conmovedoras e ilustran esta nueva mezcla de culturas para crear un estilo único».

«También miré mucho arte de la época, desde Europa, Rusia, Estados Unidos y Nueva Zelanda. Traté de mezclar esto haciendo referencia a la moda moderna y la fotografía documental e imágenes de la belleza natural del paisaje neozelandés. No quería limitarnos a una recreación minuciosa de cómo la gente imagina que era el pasado. El extraordinario libro de Eleanor, y el momento y el lugar en el que estaba ambientado, parecía pedir vuelos más grandes de imaginación».

Esa mayor versión de la realidad es lo que hace que la adaptación sea única – suntuosa costuming, más obvia en las dos principales protagonistas femeninas – el personaje de Anna y la actriz ganadora de Bafta Eva Green (The Dreamers, Casino Royale, Penny Dreadful), que interpreta al burdel estafador madame Lydia Wells, a quien nos encontramos en el primer episodio resplandeciente en un rico vestido verde de terciopelo con plumas exóticas en su pelo rojo.

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