La política de la moda: cómo el estilo pionero de Whetu Tirikatene-Sullivan allanó el camino para los políticos hoy

Es año electoral. ¿Importa lo que lleve puesto un político? El argumento está impregnado de capas de prejuicios (¡moda, tan frívola! tan vanidosa!).

Sin embargo, en un año en el que hay tanto en juego para los políticos de todo el mundo, poner su mejor pie sartorial hacia adelante no es una mala idea.

La presentación puede ser un factor que contribuye a cómo el público percibe a los candidatos potenciales, ya sean los lazos demasiado largos de Donald Trump y la mala sastrería o la camiseta blanca de Jacinda Ardern Ingrid Starnes, re-usada en la portada de la revista Time.

La relación del político pionero Whetu Tirikatene-Sullivan con la moda es relevante para el clima político actual, como una mujer que comprendió con acusación el poder de la imagen pública. Rompiendo las barreras como la mujer más joven en ser elegida al Parlamento en 1967, mantuvo al electorado maorí del sur durante 29 años.

En 1970 allanó el camino para Jacinda como la primera diputada en dar a luz, y en 1972 se convirtió en la primera mujer maorí ministra del Gabinete. Ex Ministra de Turismo, Ministra Asociada de Bienestar Social y Ministra de Medio Ambiente, que falleció en 2011, también era conocida por llevar trajes de colores brillantes con motivos maoríes, un contraste importante con los trajes de falda ordenada que las mujeres profesionales llevaban en ese momento.

Comisionando un gran número de prendas que incorporaron símbolos maoríes de artistas maoríes contemporáneos, incluyendo Sandy Adsett, Para Matchitt, Cliff Whiting y Frank Davis, Whetu las usó con orgullo en las piezas de los compromisos públicos. Para muchos neozelandeses, esta fue la primera vez que vieron motivos tradicionales en un contexto completamente poderoso.

Mientras celebramos a las mujeres innovadoras, recordemos la pasión de Whetu por la política, y avancemos en la causa del diseño de moda indígena, un recordatorio de que el poder de la moda para comunicar un mensaje, transmitir políticas y tal vez incluso ayudar a inspirar esperanza, es, como dijo Whetu una vez, una oportunidad para unir a las personas.

«Una de las funciones que esperaría desempeñar es la de intérprete entre los maoríes y Pakeha. Las diferencias de raza no deben ser divisivas, sino enriquecedoras».

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